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WHILL(蔚尔),从日本出发向全球进发

2020年7月1日

日本东京羽田机场投入使用可运送行动不便的乘客的个人移动工具。随着冠状病毒的爆发,人们不得不确保社交距离,这样的自动化尝试在人口老龄化的社会以及劳动力短缺的日本变得逐渐迫切。

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WHILL(蔚尔)的目标是在羽田机场扩大现有的设备数量,同时将该服务推广到其他国际机场和其他公共场景。这次的疫情给公司带来了新的机遇和动力。除了自动驾驶出行业务以外,WHILL(蔚尔)公司也有面向普通消费者的非自动设备的个人出行产品业务。

 “由于新型冠状病毒影响,出行业务将加速发展。” 曾是汽车制造商尼桑公司产品设计师的WHILL(蔚尔)联合创始人兼首席执行官杉江理先生说道。羽田机场受因疫情停止的航空旅行影响,机场虽然十分冷清,WHILL(蔚尔)从去年航空旅行正常的时候就开始在机场运行自动驾驶服务,疫情的“社交距离”需求也给这项服务带来了新的可能。

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WHILL(蔚尔)的另两位联合创始人分别来自于索尼和奥林巴斯这两家科技公司。在日本,严格的监管阻碍了新型移动工具的发展,例如网约车和电动滑板。三位创始人却在下一代电动轮椅和代步车领域找到了立足点。

为行动不便的用户提供出行服务,杉江理说:“随着老龄社会的发展,老年人的出行需求越来越大。这一块已经渐渐有了监管并获得政府越来越多的关注,这不仅是一种创意,更是一种需求。”他表示,公司充分利用了日本供应链以及来自于日本传统上主导创新的大型企业工程师资源,正在硬件和软件上共同发力。

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WHILL(蔚尔)目前已获得了来自日本产业革新基金,三井住友集团,三菱UFJ集团,SBI,斯道资本等日本和国际投资机构超过1亿美元的资金。杉江理先生表示,日本对高科技初创企业的融资环境正在不断改善。

(《纽约时报》报道:Sam Nussey, Yuki Nitta;编辑:Christopher Cushing)

媒体链接: https://www.nytimes.com/reuters/2020/07/01/technology/01reuters-japan-tech-whill.html 

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